Hablemos de atún, hablemos de mercurio…

Normalmente desde foodyou se intenta desmentir los grandes mitos que existen sobre alimentos en la sociedad, sin embargo, en el post de hoy, foodyou advertirá sobre el exceso de consumo de ciertos alimentos relacionados con un compuesto que seguro también habréis oído hablar, el MERCURIO..

Son muchos los rumores que nos vienen sobre que debemos disminuir la ingesta de pescados como el atún porque contienen una alta concentración de mercurio… Pues bien, esta vez foodyou no puede desmentir totalmente esta noticia que circula por la sociedad, pero tampoco dejarla pasar, ya que como siempre, esta noticia esconde aspectos que debemos conocer y analizar.

¿Dónde encontramos mayormente este mercurio?

descarga (1)El mercurio metílico (que así es como se llama la forma “tóxica” de este compuesto) esta expuesto habitualmente entre nosotros por el consumo en su mayor parte de peces predadores grandes (también marisco, pero en menor cantidad). Estos peces ingieren el mercurio al comer peces mas pequeños (los peces pequeños adquieren el mercurio de su entorno y este pasa a los peces grandes) haciendo que la cantidad total de mercurio en peces predadores grandes sea elevada.

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Una vez dentro del pez, este mercurio pasa a ser mercurio metílico ( más “tóxico”) y se acumula en el pez debido a la dificultad del organismo del mismo para asimilarlo y expulsarlo.

 

 

Bien, eso en cuanto a donde lo podemos encontrar normalmente, pero… ¿y que problemas causa la ingesta de este mercurio metílico?, os estaréis preguntando.

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La exposición a niveles altos de mercurio puede perjudicar el cerebro, el corazón, los riñones y el sistema inmunológico de las personas de todas las edades.

También se ha demostrado que los niveles altos de mercurio metílico en las vías sanguíneas de los bebés al nacer y los niños pequeños pueden ser perjudiciales al sistema nervioso en vías de desarrollo dificultando así su proceso de razonamiento y aprendizaje (ver articulo aquí).

Eso en cuanto a lo que ocasiona, pero… ¿y que nos dice la EFSA al respecto?,  vamos a ver si “nos pasamos” con el consumo de pescados grandes y esto nos puede generar algún problema…

Los resultados de las investigaciones nos dicen que con el consumo normal (2 piezas por semana) de pescado que tiene la mayoría de las personas NO es motivo de preocupación. Sin embargo, la EFSA también confirma que las concentraciones de mercurio metílico en estos productos excede la IDA (Ingesta Diaria Admisible) propuesta para mujeres embarazadas, lactantes o niños pequeños (ver articulo aquí).

¿Y esto que quiere decir?, Pues que no existe riesgo alguno al comer carnes de pescados grandes en personas con una dieta y estado normal, pero que existe un posible riesgo para un cierto tipo de población como son: embarazadas, mujeres en estado de lactancia y niños menores de 3 años.

En los dos primeros grupos de población susceptible (embarazadas y estado de lactancia), el mercurio metílico puede pasar al feto o al bebe a través de la placenta o la leche materna respectivamente, pudiendo generar los problemas mencionados anteriormente, es por ello que se recomienda disminuir el exceso de este tipo de productos, aunque insisto, solo por precaución y solo a embarazadas, lactantes y niños pequeños.

En la pagina 3 de este enlace (pinchar aquí para ver) podréis ver un ejemplo de estos pescados (atún, besugo, esturión,…) y las advertencias y prohibiciones que hay en distintos países acerca de su consumo… ¡Si!, en otros países si estas embarazada, eres lactante, o menor de 3 años, existen unas pautas rigurosas a seguir con este tipo de alimentos.

¡¡OJOOO!!! ¿Por que mi médico no me dice nada y en Holanda le dicen a la futura madre que no coma esturión durante su embarazo? ¿Por qué no sale ninguna recomendación de España por ningún lado?

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Pues muy simple, Actualmente España, junto con Hungría, Luxemburgo y Eslovaquia son los únicos países de la zona euro que no advierten sobre este tema a la población. 

 

¿Como es posible que si la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) elabora unas recomendaciones para los estados miembros, España no la cumpla?

Pues por eso mismo, porque a pesar de todo, se trata de una recomendación y no de una normativa de obligado cumplimiento.

¿Error? Desde mi humilde punto de vista… Si.

Existe un riesgo que se podría  controlar y actualmente en España no lo estamos haciendo.

Por otro lado, visto de este modo se puede generar un cierto tipo de pánico el hecho de consumir este tipo de pescados, pero nada mas lejos de la realidad.

descarga (3) El consumo de estos productos son mas que recomendados ya que en ellos se encuentran componentes muy beneficiosos para la salud como ácidos grasos poliinsaturados, carnes de alto contenido proteico y bajas en grasas saturadas (grasas “malas”, de las cuales ya hablaremos en otro post) entre otras muchas sustancias positivas para nuestro organismo.

 

El problema en este tema está en la escasa información que se trasmite sobre el consumo de estos productos en España y que puede hacer que se generen comentarios innecesarios solo por la falta de entendimiento.

En este caso, España tiene un trabajo pendiente en cuanto a información al respecto.

Desde aquí, vamos a daros las recomendaciones que se ofrecen desde la EFSA (ver aquí) hacia la problemática del mercurio metílico en pescados, por un lado:

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–      Se recomienda a las mujeres embarazadas o en estado de lactancia, así como a niños menores de 3 años disminuir la ingesta de pescados predadores grandes a una comida (pieza) por semana, si se trata de conservas (de atún, bonito,… ) 2 latas a la semana.

Sin embargo, por otro lado hay que hacer hincapié en que el consumo de estos productos por personas sanas y que no estén en los grupos de población de arriba (embarazadas, lactantes y niños), esta TOTALMENTE CONFIRMADA SU SEGURIDAD y se ACONSEJA SU CONSUMO por las números beneficios que contiene la carne de pescado.

Esta vez FoodYou ha ido más allá, no se ha quedado en el simple comentario de la gente, desde aquí no se pretende solo desmentir historias, se trata de analizarlas e informar de la situación, siempre usando y dando a conocer las fuentes de información que vosotros mismos podréis utilizar para asuntos propios.

Nos vemos en el siguiente post, mas información en @foodyou_es o @jujolorka.

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