Actimel, vitaminas en champú y la madre que nos parió.

Cada vez que decidimos salir a comprar encontramos miles de productos que se venden con frases tales como “Previene de enfermedades cardiovasculares”, “ayuda a tus defensas”, … Frases que si las analizamos… no significan realmente mucho.

Aunque por supuesto no siempre es así y haciendo un pequeño paréntesis, cabe destacar como rotundamente falsa, denunciada e incluso desestimada por la EFSA, la afirmación de Actimel en su publicidad que dice poder “reforzar tus defensas”. 

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Por si fuese poco en 2009, Foodwatch, una organización alemana centrada en la protección de los derechos del consumidor, otorgó a este producto el Goldener Windbeutel (Profiterol de Oro), Premio a la mentira publicitaria más insolente. Esta organización ha criticado duramente el lema de la campaña, “Actimel activa tus defensas”.

Incluso los expertos encargados de estudiar a actimel y sus supuestos beneficios llegaron al acuerdo de que un Actimel no hacía nada que no hiciese un yogur normal. Destacamos las palabras de la investigadora Anne Markwardt, encargada del caso actimel:

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«Actimel no protege de los resfriados; refuerza débilmente el sistema inmunológico y no tan bien como un yogur natural tradicional, pero cuesta cuatro veces más y está el doble de azucarado. La publicidad de Danone es un gran cuento probiótico».

En 2010, Foodwatch Países Bajos también otorgó a Actimel el Gouden Windei (Huevo Hueco de Oro) a la publicidad más engañosa.

Si, suena rara esta pequeña introducción, sobre todo cuando FoodYou hasta ahora siempre ha estado a favor de los avances que ofrece la industria. Bien, pero resulta que NO hablamos de avances aunque lo parezca, hablamos de una serie de productos que por mal entendimiento del consumidor o en su defecto, un etiquetado donde resaltan una cualidad beneficiosa que puede ofrecer el producto aprovechando un vació legal en legislación, las empresas (en la mayoría de los casos NO del ámbito alimentario) pueden jugar y confundirnos o hacernos creer algo que no es.

Es algo complejo y difícil de enlazar debido a la multitud de casos y aspectos que están relacionados con este tema, pero vamos a intentar resumirlo y ordenarlos de la mejor manera posible para haceros llegar algunos de los puntos mas llamativos del asunto.

Empecemos…

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Por un lado tenemos los productos que se venden aprovechando un vació legal que ofrece el reglamento UE 432/2012 y en el que se establece que a partir de una dosis mínima (en ocasiones ridículas) que el producto, ya sea alimento, cosmético o cualquier cosa a la que se le incorpore una sustancia presente en ese reglamento puede lucir en su etiquetado una serie de publicidad que resulta un tanto ambigua. 

Me explico. Por ejemplo,  un producto al que le añadan tan solo 12mg de vitamina C (vitamina bien conocida por todos/as), con este reglamento ya puede lucir en su etiquetado los siguientes distintivos:

“Contribuye al funcionamiento normal del sistema inmunitario durante el ejercicio físico intenso y después de este”, “contribuye al funcionamiento normal del sistema inmunitario”, “ayuda a disminuir el cansancio y la fatiga”,…

Y así hasta 15 posibles características diferentes que el producto puede presumir en el etiquetado con que tan solo lleve 12mg de vitamina C. Para que os hagáis una idea de lo ridículo que resulta solo debéis  mirar los precios la próxima vez que os encontréis  un producto que se publicite gracias a que lleva Vitamina C (o cualquier otra) y buscar en la tabla de composición la cantidad de esta vitamina.

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En algunos casos os llevaréis una sorpresa al ver que tendréis que pagar una suma de dinero importante por una cualidad que te pueden dar un pimiento con sus 130mg de vitamina C (11 veces más vitamina que lo permitido por ley para anunciar los efectos beneficiosos de la misma) o una naranja con 50mg.

Si todavía no tenéis claro de que os hablamos os lo explicamos de forma clara. Si queréis ganaros un dinero extra tan solo coger un recipiente, llenarlo de cualquier cosa que os guste o no y añadirle 12mg de vitamina C por cada 100ml o 100g. Ahora, nos aprovechamos de la ley para ponerle en grande un rotulo que ponga “AYUDA A DISMINUIR EL CANSANCIO Y LA FATIGA” y listo, sentaros y esperar que alguien muerda el anzuelo y venderlo como algo exclusivo. (Si lo hacéis en la puerta de un gimnasio tendréis aún mas probabilidad de éxito) 😉

Si, así de fácil es, y generalmente NO son alimentos, SON productos de belleza o artículos del día a día los que se aprovechan de este reglamento.

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*Posiblemente ese champú que habéis comprado y que dice prevenir de la caída del pelo, llevara una dosis mínima de vitamina C la cual se aprovecha para poder venderse con publicidad tal que: “fortalece tu pelo”, “ayuda a mantener un pelo sano”,… y así con cremas y demás complementos del día a día que añadiéndole un mínimo de vitaminas, minerales,… legalmente pueden publicitarse como lo hacen.

Una pena, sobre todo si has pagado mucho por ello, te dolerá en el alma saber que escurrirte una naranja mientras te duchas te hará mas que el “fabuloso” producto del que presumes.

Sea de la forma que sea, siempre que veáis un producto que se anuncie como que “ayuda a reforzar el cabello..”, “Mejora el funcionamiento …”, “Rico en vitaminas C,D,….” mirar la tabla de composición, en ella os dirán la cantidad real del compuesto por el cual el producto se diferencia del resto. Si no lo pone, generalmente será porque están aprovechando el reglamento y usando la mínima dosis para poder publicitarse con unas características que realmente no cumple su objetivo por las ridículas cantidades que llevan. Y si por el contrario, la cantidad está puesta, en la mayoría de los casos cualquier alimento llevará mas cantidad que esos productos.

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Bien, eso respecto al vació legal que deja este articulo, pero… ¿Qué pasa con esos productos que se anuncian con una publicidad confusa o difícil de entender por un consumidor cualquiera?

Vamos a intentar explicaros algunos de los casos en los que mas nos equivocamos cuando hacemos la compra.

1.  “Sin azucares añadidos”

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Es una de la publicidad más usada. Puede hacer entender al consumidor dos cosas;   por un lado se puede llegar a pensar que este producto no contiene azucares y por otro que el alimento que porte esta publicidad es un producto bajo en calorías. Pues bien, os tenemos que decir que ninguna de los pensamientos que pueden dar lugar a entender son verdaderos.  Sin azucares añadidos expresa, que no se le han añadidos azucares en su producción, pero eso no significa que no contenga azúcar, ya que contiene el azúcar de todos los ingredientes de los que está hecho el producto en si.

Respecto a las calorías, no siempre es así, un ejemplo claro ocurre en galletas, en ocasiones, para mantener el buen sabor del producto sin añadirle azucares, lo que se hace es aumentar la cantidad de grasa, de manera que si compramos estos productos pensando que son más sanos, nos están metiendo gato por liebre…

 2.  Alimentos  light (Reducción mínima de un 30% de calorías)

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Los productos a los que se les ha reducido en un 30% su contenido en calorías pueden legalmente poner en su etiquetado la palabra “light”, así pues, es un error común entre los consumidores considerar que todos los alimentos light son bajos en calorías. Un ejemplo, una bolsa de patatas fritas cualquiera tiene por media unos 500kcal a los 100g, si la compramos “light”, realmente  vamos a seguir consumiendo la cifra de casi 400kcal por una bolsa de patatas, Aproximadamente 1/3 de las calorías necesarias para pasar el día. Lo mismo pasa con mayonesa light, galletas light,… ¡Ojo y moderación!

3.  Alimento “Bajo en grasa” (reducción mínima de 3gr de grasa)

Posiblemente uno de la publicidad mas inútil de las que encontramos en el mercado, primero porque entre el 30 y el 35% de la energía total ingerida (hablo de calorías) debe provenir de la grasa. En general, entre 30 y 70 gramos al día, dependiendo del individuo, claro está y, por supuesto intentar que sean INSATURADAS y no SATURADAS (esto lo explicaremos en otra ocasión).

Y segundo y mas importante, que sea bajo en grasas no significa que sea bajo en calorías, os pongo un ejemplo:

Una galleta OREO normal contiene 160 calorias y 7g de grasa, por el contrario, la misma galleta vendida como “bajo en grasa” contiene 140 calorias y 3,5g de grasa.

Es decir, que contienen prácticamente las mismas calorías, de hecho, la mayoría de esas calorías son azucares, algo que realmente si que debemos disminuir según afirma la OMS en un estudio en el que alerta del nivel de azúcares al que estamos expuestos diariamente es superior al que debiese ser (ver aquí).

Como podéis ver, la legislación en la industria es algo complejo y en ocasiones confuso para un consumidor medio que tiende a dejarse llevar por lo que publicita su etiquetado  y que a veces pueden ser malinterpretados.

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Para una mayor comprensión del mismo, desde FoodYou aconsejamos no dejarse llevar por estos anuncios placebos y mirar la tabla de composición, ya que es lo único que os va a garantizar lo que vais a consumir.

Porque como en la foto, no se trata de engaño, sino de que a veces las cosas pueden tener doble cara… 😉

Y para terminar, pensar que los alimentos en general ya son ricos en la mayoría de esas vitaminas y minerales que se aprovechan en los productos que hablamos en la primera parte de este post. Una alimentación y estilo de vida saludable es la mayor inversión si quieres cuidarte, por no hablar de como te lo agradecerá tu bolsillo.

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Ayúdanos a seguir con este proyecto y comparte ciencia en tus redes sociales. Saludos y hasta la próxima.

Más información en @foodyou_es

o en nuestra pagina de facebook (foodyoues): https://www.facebook.com/food.you.es?fref=ts

Bisfenol A, el famoso biberón.

Bisfenol A, el famoso biberón.

Muchas son las personas que desde el inicio del proyecto FoodYou nos preguntan sobre este compuesto. descarga (5)Un compuesto que se conoce sobre todo por madres que tienen que comprar el biberón para su recién nacido, madres que previamente han leído por redes sociales, o que han escuchado por la calle la “precaución” que se debe tener al comprar “ese biberón”, pero… ¿existe realmente este compuesto en los biberones? Y de ser así, ¿existe este compuesto en otro tipo de materiales destinados a estar en contacto con alimentos?

Muchas son las dudas acerca de este compuesto y aquí empieza la tarea de FoodYou para ir ordenando y contestando un tema que viene de lejos y que realmente merece la pena conocer.

¿Qué es el Bisfenol A o BPA?

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El Bisfenol A (BPA) es una sustancia química que se utiliza principalmente en combinación con otros productos químicos para la fabricación de plásticos y resinas. Por ejemplo, el BPA se utiliza en policarbonato, un plástico transparente rígido de alto rendimiento, este policarbonato se utiliza para fabricar envases de alimentos como botellas retornables de bebidas, biberones (bebé), vajilla (platos y tazas) y recipientes de almacenamiento. Residuos de BPA están también presentes en las resinas epoxi es un tipo de “pegamento” utilizado para hacer los revestimientos protectores y revestimientos para latas y cubas de alimentos y bebidas.

Eso en cuanto a que es el Bisfenol A, pero… ¿Por qué existen rumores negativos acerca de este compuesto?

Bien, el principal problema que los expertos encontraron es que el BPA puede migrar en pequeñas cantidades en los alimentos y bebidas almacenados en materiales que contienen la sustancia. Es decir, que este Bisfenol A puede pasar del envase al alimento y entrar así a nuestro organismo.

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*El Bisfenol A puede pasar del envase al alimento SOLO cuando este envase es calentado (a mas de 100ºC) o sometido a condiciones desfavorables en general.

 

Bien, visto que este compuesto PODRÍA llegar a nuestro organismo a través de los alimentos, interesaría saber que problemas acarrearía su ingesta, lo que como a vosotros, me hace reflexionar la siguiente pregunta…

¿Qué problemas ocasiona el Bisfenol A?, pues bien, he de decir que si sois un poco hipocondríacos os saltéis esta parte y vayáis directamente a la parte final de este post…

Los problemas del consumo de Bisfenol A pueden ser entre otros; provocar diabetes, perturbar hormonas del desarrollo, estimular la pubertad precoz, afectar  a la fertilidad, aumento del numero de adipocitos (células de la grasa), inducir alteraciones pre-cancerosas en las células,…

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Como siempre, esto parece la matanza de Texas a nivel global y a través de los alimentos…Pero  todo tiene su explicación. Cierto es que esta vez no podemos hablar de aquello de la DOSIS-EFECTO que hablábamos en el primer post (El agua también mata) ya que el BPA no es una sustancia que nuestro cuerpo tolere en altas cantidades, al igual que no la necesitamos para nada en nuestro organismo. Pero esto no quiere decir que nuestro cuerpo no sea capaz de expulsar el BPA (IDA 0.05mg por día y por kg de peso), de hecho, aquí es donde entran los estudios y las investigaciones al respecto.

¿Qué quiere decir esto?, pues que existe legislación al respecto, es más, a falta de una, existen dos:

La primera (ver aquí) nos dice que el BPA queda totalmente permitido para su uso en materiales en contacto con los alimentos. Estos envases deben garantizar que la migración (el paso de BPA del envase al alimento) debe ser nula o mínima.

Muchos diréis, ¿y cómo es posible estar seguros de que esa migración no se va a producir?, bien, se puede, en otro momento os lo podemos explicar, pero calcular la posible migración de un material al alimento es algo que se realiza y se controla con normalidad.

Eso respecto a la primera normativa, pero entonces… ¿la segunda de que habla?

Pues bien, el tema del BPA es tan comentado e investigado que la EFSA tiene una directiva (ver aquí) solo y exclusiva para BIBERONES y lo que encontramos es que…

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Desde 2011, existe una directiva para el uso de Bisfenol A en biberones donde SE ACONSEJA RESTRINGIR su uso en todos los estados miembros. ¡Si!, se aconseja, pero esta vez España si que ha hecho caso de la autoridad europea e impone la total RESTRICCION de BISFENOL A en BIBERONES.

¡Lo que escucháis mamás!, podéis dejar de tener miedo, el biberón que posiblemente tengas en tu mano está libre de Bisfenol A.

Y entonces, ¿porque el uso de BPA está restringido en biberones y no en todos los materiales que están destinados a entrar en contacto con alimentos?

Pues por una cosa que se llama PRINCIPIO DE PRECAUCIÓN.

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Aunque las pruebas que se han hecho sobre el BPA nos dicen que este compuesto, en las cantidades que estamos expuestos NO presentan posibilidad de riesgo alguno para la salud, existe un grupo de la población que es más vulnerable (estimado hasta los 10 años de edad), en este caso y solo por PRECAUCIÓN, la autoridad europea restringe el uso de Bisfenol A en biberones.

CONCLUSIÓN

El consumo de alimentos que se encuentran en contacto con plásticos está totalmente garantizada su seguridad respecto al BPA, la migración (el paso de BPA hacia el alimento) solo se puede dar cuando el material se somete a condiciones desfavorables (altas temperaturas, acidez, …), vamos, que si no tienes pensado calentarte el agua antes de tomarla no te va a pasar absolutamente nada, ¡tranquilidad!.

Para niños y niñas, como veis, se ha aplicado una directiva especial, en la cual, se aconseja por precaución a todos los estados miembros restringir el uso de BPA en biberones.

DATOS DE INTERES

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–       Puedes saber que envases contienen BPA. En todos los envases de plástico aparecen estos “triángulos” en relieve. Los tipo 1,2,4 y 5 son los que no usan Bisfenol A en su fabricación.

–       BPA también se permite en otros países como los EE.UU. y Japón en el uso materiales en contacto con alimentos.

–       El principio de precaución se establece cuando a pesar de que no se han demostrado que existan efectos adversos (malos) con las dosis a las que normalmente estamos expuestos, tampoco se puede demostrar lo contrario.

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–       La EFSA prepara un informe exhaustivo para mediados de 2014, donde se dará una información precisa sobre la problemática del Bisfenol A. La EFSA ha dejado caer que se podría bajar la IDA desde 0.05 a 0.005mg/kg/día.

Coca-Cola Zero ¿Cancerígena y perjudicial para embarazadas?

A menudo escuchamos miles de historias sobre problemas y complicaciones derivadas del consumo de ciertos alimentos. En ocasiones, pequeñas partes de verdad sobre un tema, hacen que parezca la historia completamente verídica. Estas vacaciones he tenido la suerte de escuchar algunas de estas historias, que FoodYou  irá desgranando una a una y compartiendo con vosotros. Como siempre desde un punto de vista real, científico y ameno.

Coca-Cola Zero. ¿Cancerígena y perjudicial para embarazadas?

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Ya en el post anterior hablaba de algunos componentes químicos y de la dosis-efecto, pues bien, no contentos con eso, ahora ha salido un nuevo compuesto de moda para el consumidor… ASPARTAMO. Esta historia la había escuchado ya un tiempo atrás, pero fue a raíz de escuchar a mi hermana, embaraza y a punto de tener a su primer bebe (y mi primera sobrina), cuando entendí que era un tema para FoodYou. Un día cualquiera de esta navidad, llena de excesos y comidas de más, mi hermana me comenta que no debía beber Coca-Cola Zero porque contiene… ¡¡¡ASPARTAAAAMOOOO!!!, le explique como buenamente pude que podía disfrutar de ese refresco bajo en calorías si le apetecía. Ella no es muy creyente de este tipo de historias que circulan por el entorno, pero supongo y entiendo, que cuando se está embarazada se pretende cuidar al máximo la salud de la persona en la que mas vas a pensar el resto de tu vida, y claro, si te dicen que algo es malo, pues intentas prescindir de ello. Dicho esto, vamos a empezar por comprender un poco que es el aspartamo (aditivo E951).

Este compuesto es un edulcorante muy utilizado en productos bajos en calorías (chicles, yogurt, productos de confitería, bebidas varias,…). El aspartamo, es entorno a unas 200 veces más dulce que el azúcar, pero con la peculiaridad de que al metabolizarse (descomponerse en el organismo) este se descompone de manera diferente a la sacarosa (azúcar común).

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El aspartamo, reacciona una vez ingerido, con otros aminoácidos de nuestro organismo generando otros subproductos, generalmente nuevos aminoácidos más complejos (mas grandes) y dando un bajo contenido energético (bajas calorías), ideal para obtener productos bajos en calorías sin que pierdan el dulzor.

 

(Si tenéis a mano algún producto light o bajo en calorías,… podréis verlo leyéndolo en los ingredientes del etiquetado).

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Como siempre, todo perfecto y sin problemas aparentes hasta ahora, pero, ¿de donde salen las dudas acerca de este compuesto?

Bien, como hemos dicho, ASPARTAMO se descompone en el organismo con aminoácidos, dando lugar, entre otros compuestos, a aminoácidos complejos (recuerdo, que complejo en este mundillo hace referencia a grande), entre ellos, la FENILALANINA.

Este subproducto (fenilalanina), es el verdaderamente importante en esta historia, pues la dosis diaria recomendada de aspartamo, que se sitúa en 40mg/kg peso (que si recordamos el post anterior, podemos hacer las cuentas y ver las toneladas de latas de refresco light que tendríamos que consumir para que nos pasase algo), NO ES APLICABLE a enfermos de fenilcetonuria, ya que estos enfermos requieren una dieta estricta con dosis bajas de fenilalanina.

Repito, SOLO y ÚNICAMENTE, el aspartamo puede ser un problema para los enfermos de fenilcetonuria, el resto, no solo estáis a salvo, si no que como podréis ver al final del post, debemos incluso, ingerir fenilalanina en la dieta.

Sé, que si estáis leyendo este blog, es porque sois un poco curiosos/as, así que os contaré por encima que es la fenilcetonuria.

A modo resumen, son enfermos que no pueden degradar la fenilalanina por un trastorno congénito en su organismo, y por tanto, se acumula en el mismo, resultando tóxico y creando daños cerebrales.

Para entendernos, el problema es el mismo que podría tener un celíaco (intolerancia al gluten), o una persona intolerante a la lactosa. Todos tienen en común que carecen de una enzima ( molécula que hace que un compuesto se desintegre) y que el cuerpo pueda asimilarlo.

Esta enfermedad (fenilcetonuria), no es tán típica y se diagnostica a las primeras semanas de nacer.

Pues bipuñetazo-caraen, alguna mente lúcida, o un “investigador de red” poco documentado, ha visto, como se dice en mi zona, “cuatro cosas” que le ha gustado y las ha utilizado para sembrar un pánico colectivo con este compuesto y los productos que los contienen.

Pero tener claro una cosa, si no eres fenilcetonúrico, no tienes que preocuparte de nada por el aspartamo en las dosis que lo contienen los alimentos, SEAS MUJER EMBARAZADA, HOMBRE CON SOMBRERO O NIÑO CON GAFAS. 🙂 

Una dieta rica (alta) en calorías puede ser un problema para ti, el aspartamo a las dosis que lo consumimos diariamente, NO.

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Y como siempre, para los amantes de criticar este tipo de compuestos en alimentos, os haré un guiño;  fenilalanina, metanol, aspartato,…  (todos estos resultantes de la degradación de aspartamo al consumirlo) se encuentran también de forma natural en los alimentos como frutas y verduras…. ¡¡SORPRESA!!, pero claro, eso no interesa. 😉

Para los mas escépticos, os adjunto los datos científicos sobre el tema. Un articulo de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) con los resultados obtenidos sobre el Aspartamo en la industria alimentaria y su total y segura aprobación con las dosis autorizadas.

http://www.efsa.europa.eu/en/press/news/131210.htm

Como está en inglés y soy consciente de lo que se nos atraganta este idioma, os traduzco lo más importante:

El aspartamo y sus productos de degradación son seguros para el consumo humano en los niveles actuales de exposición. Para llevar a cabo su evaluación del riesgo, la EFSA ha llevado a cabo una revisión rigurosa de toda la investigación científica disponible sobre el aspartamo y sus productos de degradación, incluyendo estudios en animales y humanos.

Expertos del Panel ANS han considerado toda la información disponible y, después de un análisis detallado , han llegado a la conclusión de que la actual ingesta diaria admisible ( IDA) de 40mg/kg de peso corporal / día es de protección para la población en general. Sin embargo, en los pacientes que sufren de la condición médica de la fenilcetonuria (PKU), la IDA no es aplicable, ya que requieren la adhesión estricta a una dieta baja en fenilalanina (un aminoácido encontrado en las proteínas ) .

Tras una revisión exhaustiva de las pruebas aportadas tanto por los estudios en animales y humanos, los expertos han descartado un posible riesgo de aspartamo relacionado a causar daño a los genes y la inducción de cáncer. Los expertos de la EFSA concluyeron que el aspartamo no daña el cerebro, al sistema nervioso o que afecta al comportamiento o la función cognitiva en niños o adultos. Con respecto al embarazo, el Grupo Especial observó que no había ningún riesgo para el feto en desarrollo a partir de la exposición a la fenilalanina derivado de aspartamo en la IDA actual (con la excepción de las mujeres que sufren de PKU).”

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Otro mito descartado científicamente y con documentos reales de verdaderos profesionales. Podéis seguir masticando vuestro chicle bajo en calorías o vuestro batido light. 😉

 

 

DATOS DE INTERES.

–          Fenilalanina es un aminoácido catalogado como “aminoácido esencial”, es decir, debemos ingerirlo en las comidas ya que nuestro cuerpo no puede sintetizarlo (crearlo) y resulta imprescindible para la función hormonal.

–          Fenilalanina es un compuesto distribuido de forma natural en una amplia gama de alimentos tales como: Leche y sus derivados, huevos, carnes, frutas y verduras, cereales…

Para mas consulta sobre el tema, @jujolorka

Un saludo y nos vemos en pocos días. 🙂